INVESTIGACIÓN Y DISEÑO


¿Qué puede imprimirse en la Luna?

28/01/2019

CATEGORíA: Nuevos avances MARCA: European Space Agency (ESA)


La Agencia Espacial Europea (ESA) organiza un concurso que busca ideas para objetos y productos que puedan imprimirse en 3D en la próxima instalación que se ubique en el satélite y que contará con una impresora 3D.


¿Qué imprimiría en 3D en la Luna para que se sintiera como en casa? Esta fue la pregunta que se hizo la ESA y que fue la excusa para llevar a cabo un concurso de ideas. Las respuestas vinieron de todas partes del mundo y ahora se han seleccionado dos ganadores, ambos con unas soluciones vinculadas a la naturaleza.

 

En la categoría de adultos, la artista Helen Schell de Reino Unido, propuso un "jardín mágico en la Luna", impreso gracias a la fabricación aditiva y a partir de plásticos de colores reciclados. "¿Qué falta en la Luna?", se preguntó Helen. “Color y plantas vivas. Esta es una idea para una colorida alfombra de color y diseño intercambiables, que se puede mover y cambiar la escala donde quiera que desee ubicarla en su hábitat lunar". Pero la idea tendría también una realidad funcional ya que, al igual que las flores y plantas reales, sus equivalentes impresos en 3D serían aromáticos, para refrescar el aire y reciclarían el aire, convirtiendo el dióxido de carbono en oxígeno. También "crecerían" ya que cada planta estaría compuesta de componentes más pequeños que podrían reorganizarse o agregarse con el tiempo, como si crecieran en la naturaleza.

 

Idea de Helen Schell, © www.esa.int

 

Judith de Santiago, una estudiante de 17 años de Madrid, (España), fue la ganadora en la categoría infantil gracias a la idea de una maceta de dodecaedro (o de 12 lados), ideal para una planta real, que también incorpora símbolos de la Tierra. "Las curvas azules del fondo representan las olas del mar", apuntaba Judith, "y la insignia verde con una pequeña planta ubicada en el centro, que está inspirada en la película WALL · E de Disney, representa a la Tierra, en general". Judith se aseguró de que su diseño fuera imprimible en 3D ya que lo diseñó en un formato de impresión compatible.

 

Dodecaedro de Judith de Santiago, © www.esa.int

 

 

ESA recibió miles de ideas como por ejemplo una pantalla móvil para generar colores similares a la Tierra, un reloj de arena lleno de polvo lunar, un modelo de cristal de la Tierra que incluye iluminación nocturna realista, propuestas de estatuas y tableros de juego, por no mencionar algunas sugerencias para imprimir una impresora 3D.

 

La idea del concurso surgió de un proyecto liderado por la ESA que estudia todas las formas en que la impresión 3D podría usarse para la construcción, las operaciones y el mantenimiento de una futura base lunar: ¿cómo podrían los distintos tipos de impresión 3D satisfacer esas necesidades?

 

"Esta competencia fue una muy buena iniciativa para conectar nuestro estudio al público y obtener información sobre los factores humanos involucrados en el asentamiento lunar", comentaba Advenit Makaya, que supervisa el estudio de impresión lunar 3D.

 

Las agencias espaciales globales están considerando una base lunar como un posible próximo paso en la exploración del espacio humano, explica Advenit: "La impresión 3D es uno de los bloques de construcción clave para la futura liquidación del espacio, si podemos encontrar formas de hacer las cosas que necesitamos a medida que avanzamos".

 

Más información en www.esa.int

 

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