COMERCIO E INDUSTRIAS


Polvo espacial y sangre de astronautas, el material de construcción para las futuras infraestructuras de Marte

17/09/2021

CATEGORíA: Construcción MARCA: Universidad de Manchester

Científicos de la Universidad de Manchester han creado un material similar al hormigón y que, gracias a la fabricación aditiva, permitirá realizar construcciones en el Planeta Rojo

 


© Nicolas Lobos / Unsplash

 

Transportar un solo ladrillo a Marte puede ser una misión dificultosa, lo que hace que la futura construcción de una colonia marciana pueda ser muy cara.

 

Los científicos ahora han desarrollado una forma de superar potencialmente este problema, combinando una proteína de la sangre humana con un compuesto de la orina, el sudor o las lágrimas, que pegado con el suelo de Marte produce un material más fuerte que el hormigón ordinario, perfectamente adecuado para la construcción, e ideal para entornos extraterrestres.

 

El coste de transportar un solo ladrillo a Marte se ha estimado en alrededor de 2 millones de dólares, lo que significa que los futuros colonos marcianos no pueden traer sus materiales de construcción, y tendrán que utilizar los recursos que puedan obtener en el sitio para la construcción y el refugio.

 

Esto se conoce como utilización de recursos in situ (o ISRU) y generalmente se centra en el uso de rocas sueltas y suelo marciano (conocido como regolito) y depósitos de agua escasos. Sin embargo, hay un recurso pasado por alto que, por definición, también estará disponible en cualquier misión tripulada al Planeta Rojo: la tripulación misma.

 

En un artículo publicado en la revista Materials Today Bio, los científicos demostraron que una proteína común del plasma sanguíneo, la albúmina de suero humano, podría actuar como aglutinante para el polvo simulado de luna o Marte para producir un material similar al concreto. El nuevo material resultante, denominado AstroCrete, tenía resistencias a la compresión de hasta 25 MPa (megapascales), aproximadamente lo mismo que los 20-32 MPa que se observan en el hormigón ordinario.

 

Sin embargo, los científicos descubrieron que la incorporación de urea, que es un producto de desecho biológico que el cuerpo produce y excreta a través de la orina, el sudor y las lágrimas, podría aumentar aún más la resistencia a la compresión en más del 300%, y el material de mejor rendimiento tiene una resistencia a la compresión de casi 40 MPa, sustancialmente más resistente que el hormigón ordinario.

 

El Dr. Aled Roberts, quien ha trabajado en el proyecto, dijo que la nueva técnica tiene ventajas considerables sobre muchas otras técnicas de construcción propuestas en la Luna y Marte. “Los científicos han estado tratando de desarrollar tecnologías viables para producir materiales similares al concreto en la superficie de Marte, pero nunca nos detuvimos a pensar que la respuesta podría estar dentro de nosotros todo el tiempo”, dijo.

 

Los científicos calculan que una tripulación de seis astronautas podría producir más de 500 kg de AstroCrete de alta resistencia en el transcurso de una misión de dos años en la superficie de Marte. Si se usa como mortero para sacos de arena o ladrillos de regolito fundidos con calor, cada miembro de la tripulación podría producir suficiente AstroCrete para expandir el hábitat para sostener a un miembro de la tripulación adicional, duplicando la vivienda disponible con cada misión sucesiva. La sangre animal se utilizó históricamente como aglutinante para el mortero. “Es emocionante que un gran desafío de la era espacial haya encontrado su solución basada en la inspiración de la tecnología medieval”, dijo el Dr. Roberts.

 

Los científicos investigaron el mecanismo de unión subyacente y encontraron que las proteínas de la sangre se desnaturalizan, o se "cuajan", para formar una estructura extendida con interacciones conocidas como "láminas beta" que mantienen unido el material firmemente. "El concepto es literalmente espeluznante", explicó el Dr. Roberts.

 

Fuente: www.staffnet.manchester.ac.uk

 

 

 

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