AUTOMOCIÓN Y AERONÁUTICA


‘Lunar Backpack’, la mochila que genera un mapeo en 3D de la Luna

26/04/2022

CATEGORíA: Diseños MARCA: NASA

La NASA ha desarrollado una tecnología para ayudar a los exploradores de la Luna. Kinematic Navigation and Cartography Knapsack (KNaCK) es un escáner lidar móvil, un método de detección remota que utiliza detección de luz y láser de alcance para medir las distancias.


Usada como la mochila de un excursionista, hace uso de una innovadora tecnología llamada lidar de onda continua modulada en frecuencia (FMCW) para proporcionar velocidad Doppler y rango para millones de puntos de medición por segundo. Estos puntos de medición crean instantáneamente un sistema de navegación en tiempo real, entregando al explorador una "nube de puntos" 3D o un mapa de alta resolución del terreno circundante.

 

Piense en ello como una versión superpoderosa de los telémetros láser utilizados por los topógrafos o las alarmas de proximidad altamente sensibles que ayudan a los autos inteligentes a evitar colisiones, dijo el científico planetario Dr. Michael Zanetti, quien dirige el proyecto KNaCK en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.

 

Michael Zanetti, en el Marshall Space Flight Center de la NASA, en Huntsville, Alabama, recorriendo el cono Cinder en el campo volcánico Potrillo en Nuevo México a finales de 2021, para probar el prototipo.

Créditos: NASA/Michael Zanetti

 

Básicamente, el sensor es una herramienta topográfica tanto para la navegación como para el mapeo científico, capaz de crear mapas 3D de ultra alta resolución con una precisión de centímetro y darles un rico contexto científico”, afirma Zanetti. “También ayudará a garantizar la seguridad de los astronautas y vehículos rover en un entorno sin GPS como la Luna, identificando distancias reales a puntos de referencia lejanos y mostrando a los exploradores en tiempo real cuánto han recorrido y cuánto les queda por recorrer. ir para llegar a su destino”.

 

Ese es un desafío clave a medida que los exploradores de la era Artemisa se preparan para emprender las primeras misiones modernas a la Luna y la primera a su Polo Sur. El Sol nunca se eleva más de 3 grados sobre el horizonte lunar allí, dejando gran parte del terreno en sombras profundas. Eso hace que las distancias a varios puntos de interés sean difíciles de observar. Iniciado en 2020 con fondos de la Iniciativa de carrera temprana de la NASA, el proyecto KNaCK se asoció con Torch Technologies Inc. de Huntsville para desarrollar el prototipo de mochila y los algoritmos de navegación asociados que permiten un mapeo preciso sin GPS.

 

El proveedor comercial del proyecto, Aeva Inc. de Mountain View, California, está suministrando sensores FMCW-lidar y soporte, trabajando con la NASA para mejorar el sistema de detección lidar de la mochila para su uso en la Luna y otras excursiones humanas extraplanetarias. Utilizando KNaCK durante las excursiones del rover y cuando se viaja a pie, los exploradores pueden mapear con precisión la topografía del paisaje, incluidos profundos barrancos, montañas y cuevas. Lidar incluso funciona en la oscuridad total, liberando a los astronautas de la necesidad de transportar engorrosos equipos de iluminación a donde quiera que vayan.

 

Más información en https://www.nasa.gov

 

 

 

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