INVESTIGACIÓN Y DISEÑO


La Paleontología se apoya en modelos 3D para estudiar la evolución de las especies

15/06/2022

CATEGORíA: Nuevos avances MARCA: Universidad de La Laguna


Un equipo internacional de investigadores estudia la anatomía mandibular de especies canarias de lagarto gigante. Apoyándose en micro-tomografias de rayos X realizadas a diferentes especímenes se han creado modelos 3D de las mandíbulas para profundizar en la ecología alimentaria de estos lagartos.


En las Canarias existen actualmente solo cuatro especies de lagarto gigante que pertenecen al género Gallotia, pero hace entre 2.6 millones de años y 800.000 años habitó una quinta especie, Gallotia goliath, como revela el registro fósil de las islas. Con la llegada de los primeros humanos, hace unos 2.500 años, empezó un proceso drástico de extinción que se acentuó con la colonización de los europeos hace unos 600 años, ya que supuso la entrada masiva de gatos, perros y herbívoros que diezmaron las poblaciones de estos reptiles. A pesar de los numerosos estudios sobre los aspectos biológicos de este género endémico de las islas cuyas especies actuales están en peligro de extinción, el conocimiento de su anatomía es escaso.

 

Recientemente, un equipo multidisciplinar internacional ha realizado un estudio que describe y compara los huesos que componen las mandíbulas de estos lagartos gigantes de Canarias. Apoyándose en micro-tomografias de rayos X realizadas a diferentes especímenes se han creado modelos 3D de las mandíbulas, que han permitido analizar los diferentes huesos manteniendo su disposición anatómica. Estos modelos permitirán en un futuro realizar estudios de biomecánica computacional con los que poder profundizar en la ecología alimentaria de estos lagartos.

 

El equipo que ha analizado mandíbulas de las cinco especies que incluye el género Gallotia está formado por miembros de los grupos de investigación Estudio de la Fauna Fósil y Actual de Canarias de la Universidad de La Laguna, así como Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont, el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Argentina) y del ICTP – International Centre for Theoretical Physics de Trieste (Italia).

 

“Conocer con detalle la anatomía de las mandíbulas de las distintas especies actuales y extintas de lagarto gigante nos permitirá identificar con más precisión la especie a la que pertenecen los restos que encontramos, algo esencial para entender la evolución de este género a lo largo del tiempo”, explica Sara Pérez-Martín, investigadora que lidera el estudio.

 

Los datos obtenidos también permitirán analizar las diferencias entre individuos de la misma especie debidas, por ejemplo, a la ontogenia, es decir a su estadio de desarrollo.

 

El estudio incluye las primeras descripciones osteológicas de la mandíbula del Lagarto Gigante de La Gomera (Gallotia bravoana) y el Lagarto Gigante de Tenerife (Gallotia intermedia). El trabajo realizado es fundamental no solo para comprender la evolución de este género a lo largo del tiempo, sino también para conocer su distribución y sus patrones migratorios, unos datos muy necesarios para la gestión de la preservación de las poblaciones actuales. La investigación ha sido publicada en la revista científica internacional Historical Biology.

 

Las cinco especies gigantes que registra el género Gallotia por orden de tamaños son: Gallotia goliath, especie fósil de las islas de Tenerife y El Hierro y la de mayor tamaño de todas; y las especies vivas: Lagarto Gigante de Gran Canaria (Gallotia stehlini); Lagarto Gigante del Hierro (Gallotia simonyi) ; Lagarto Gigante de La Gomera (Gallotia bravoana); y Lagarto Gigante de Tenerife (Gallotia intermedia).

 

Fuente y foto: https://www.ull.es/

 

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