COMERCIO E INDUSTRIAS


Imprimen en 3D un puente diseñado por Leonardo da Vinci para demostrar su viabilidad

14/10/2019

CATEGORíA: Arquitectura y Arte MARCA: Massachusetts Institute of Technology

La infraestructura habría sido la más larga del mundo en ese momento e ingenieros del MIT demuestran que hubiera funcionado


La estudiante Karly Bast muestra el modelo a escala del puente diseñado por Leonardo da Vinci. Imagen: Gretchen Ertl © www.mit.edu

 

 

En 1502 d.C., el sultán Bayezid II pidió una solicitud, en busca de un diseño para un puente que conectara Estambul con su ciudad vecina, Galata. Leonardo da Vinci, ya conocido artista e inventor, ideó un novedoso diseño de puente que describió en una carta al Sultán y dibujó en un pequeño dibujo en su cuaderno. No consiguió el trabajo. Pero 500 años después de su muerte, el diseño de lo que habría sido el tramo de puente más largo del mundo de su tiempo intrigó a los investigadores del MIT, quienes se preguntaron qué tan reflexivo fue el concepto de Leonardo y si realmente habría funcionado.

 

Para estudiar la cuestión, la reciente estudiante graduada Karly Bast, junto con el profesor de arquitectura y de ingeniería civil y ambiental John Ochsendorf y la estudiante de licenciatura Michelle Xie, abordaron el problema analizando los documentos disponibles, los posibles materiales y métodos de construcción disponibles en ese momento y las condiciones geológicas en el sitio propuesto, que era un estuario del río llamado el Cuerno de Oro. Finalmente, el equipo construyó un modelo a escala detallado para probar la capacidad de la estructura para soportar el peso, e incluso para resistir el asentamiento de sus cimientos.

 

Los resultados del estudio se han presentado hace unos días en Barcelona, en la conferencia de la International Association for Shell and Spatial Structures.

 

Un arco aplanado

En la época de Leonardo, la mayoría de los soportes de puentes de mampostería se hicieron en forma de arcos de medio punto convencionales, lo que habría requerido 10 o más pilares a lo largo del tramo para soportar un puente tan largo. El concepto de puente de Leonardo era diferente: un arco aplanado que sería lo suficientemente alto como para permitir que un velero pasara por debajo con su mástil en su lugar, pero que cruzaría el ancho con un solo arco enorme.

 

Dibujo original de Leonardo da Vinci de la propuesta del puente (arriba a la izquierda), a vista de pájaro. A la derecha y abajo, hay dibujos de Karly Bast y Michelle Xie que muestran cómo la estructura podría dividirse en 126 bloques individuales, que se imprimieron en 3D para construir un modelo a escala. Imagen: Karly Bast y Michelle Xie © www.mit.edu

 

 

El puente habría tenido unos 280 metros de largo (aunque el propio Leonardo estaba usando un sistema de medición diferente), lo que lo convirtió en el puente diseñado más largo del mundo en ese momento, si se hubiera construido. "Es increíblemente ambicioso", dice Bast. "Era aproximadamente 10 veces más largo que los puentes típicos de esa época".

 

El diseño también presentaba una forma inusual de estabilizar la luz contra movimientos laterales, algo que ha resultado en el colapso de muchos puentes a lo largo de los siglos. Para combatir eso, Leonardo propuso estribos que se extendían hacia afuera a cada lado, como un jinete de metro de pie ampliando su postura para equilibrarse en un vagón que se balancea.

 

En sus cuadernos y carta al Sultán, Leonardo no proporcionó detalles sobre los materiales que se utilizarían o el método de construcción. Bast y el equipo analizaron los materiales disponibles en ese momento y concluyeron que el puente solo podía estar hecho de piedra, porque la madera o el ladrillo no podían haber soportado las cargas de un tramo tan largo. Y concluyeron que, como en los puentes de albañilería clásicos como los construidos por los romanos, el puente se mantendría por sí solo bajo la fuerza de la gravedad, sin ningún tipo de sujetadores o mortero para sostener la piedra.

 

Para demostrarlo, tuvieron que construir un modelo y demostrar su estabilidad. Eso requería descubrir cómo cortar la forma compleja en bloques individuales que podrían ensamblarse en la estructura final. Si bien el puente a gran escala habría estado formado por miles de bloques de piedra, decidieron un diseño con 126 bloques para su modelo, que se construyó en una escala de 1 a 500 (lo que lo hace aproximadamente 32 pulgadas de largo). Después, los bloques individuales se hicieron en una impresora 3D, tardando aproximadamente seis horas por bloque en producirse.

 

"Llevó mucho tiempo, pero la impresión 3D nos permitió recrear con precisión esta geometría muy compleja", afirma Bast.

 

Fuente:  Massachusetts Institute of Technology

 

 

 

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