SALUD Y MEDICINA


El mini páncreas bioimpreso en 3D que puede ayudar en la lucha contra la diabetes

26/04/2021

CATEGORíA: Avances médicos MARCA: EPFL



Readily3D, spin-off de EPFL, ha desarrollado un sistema novedoso que puede imprimir tejido biológico en solo 30 segundos. La tecnología de la empresa se está utilizando en un proyecto europeo a gran escala para desarrollar un modelo vivo del páncreas para probar nuevos fármacos.


Primero puede verse como una forma transparente en la pantalla de una computadora: una pequeña réplica electrónica del páncreas humano. Luego, solo 30 segundos después, el tejido se imprime en una bioimpresora, con vasos sanguíneos y todo, a partir de una muestra de células madre humanas.

Esta asombrosa hazaña es posible gracias a la nueva tecnología revolucionaria creada en el Laboratorio de Dispositivos de Fotónica Aplicada de EPFL (LAPD) y desarrollada por Readily3D. Su tecnología fue seleccionada recientemente para su uso en el proyecto Enlight, financiado con fondos europeos, que tiene como objetivo desarrollar un modelo de vida confiable del páncreas para probar medicamentos para la diabetes.

El páncreas es un órgano vital ubicado justo detrás del estómago. Tiene varias funciones, como producir enzimas y bicarbonatos esenciales para la digestión y secretar una variedad de hormonas, incluida la insulina, que es la hormona que regula los niveles de azúcar en sangre. Como resultado, la enfermedad pancreática a menudo conduce a la diabetes, ya que las células dañadas ya no pueden producir la insulina que el cuerpo necesita.

Más de 450 millones de adultos en todo el mundo padecen diabetes, incluidos 60 millones en Europa. En Suiza, el 4,4% de la población informó en 2017 haber sido diagnosticada con la enfermedad. Y el número de pacientes está creciendo en todo el mundo.

La diabetes es la segunda causa principal de amputación (detrás de los accidentes) y aumenta el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en un factor de ocho y de insuficiencia renal (que requiere diálisis) en un factor de nueve. La diabetes es también la principal causa de ceguera entre los adultos. Los métodos para mejorar el diagnóstico y el tratamiento de la diabetes podrían, por tanto, aportar importantes beneficios a la salud pública.

 

Un primer paso

La tecnología de bioimpresión desarrollada en EPFL utiliza un gel biológico que contiene las células madre de un paciente. Se aplica un láser al gel para solidificarlo mediante polimerización. La ubicación y la intensidad del rayo láser se pueden controlar para solidificar solo aquellas áreas del gel necesarias para formar el tejido deseado.

Una de las principales ventajas de nuestro método es que puede crear tejido en un solo bloque, lo que lo hace particularmente útil para imprimir tejidos blandos como órganos”, afirma Paul Delrot, CTO de Readily3D.

 

Existen numerosos beneficios para el tejido bioimpreso. Puede hacerse a medida, ya que se crea a partir de las propias células madre del paciente y elimina la necesidad de realizar pruebas con animales.

 

"Es más, los pacientes no tendrán que probar una variedad de medicamentos, algunos de los cuales pueden tener efectos secundarios desagradables, antes de encontrar el adecuado para ellos", anuncia Damien Loterie, director ejecutivo de Readily3D.

 

“Desarrollar un sistema que pueda imprimir tejido en 3D a una escala de centímetros cúbicos y replicar fielmente el funcionamiento de un páncreas vivo es un gran desafío, que esperamos enfrentar con esta tecnología”, dice Christophe Moser, director de LAPD.

 

Su tecnología también podría usarse algún día para bioimprimir otros tipos de tejido para desarrollar tratamientos para el cáncer, por ejemplo, o eventualmente para producir órganos trasplantados.

 

El proyecto Enlight recibió 3,6 millones de euros en financiación del Programa Marco Horizonte 2020 de la UE para desarrollar el primer modelo de vida del páncreas en los próximos tres años. Está siendo llevado a cabo por un consorcio multidisciplinario liderado por UMC Utrecht y compuesto por EPFL y ETH Zurich en Suiza, la Universidad de Nápoles Federico II en Italia, AstraZeneca en Suecia, Rousselot en Bélgica, Readily3D en Suiza y la Fundación Giannino Bassetti en Italia.

 

Datos: The International Diabetes Federation’s 2019 IDF Diabetes Atlas and the European Diabetes Study Center (CeeD).

Autora: Sarah Perrin

Fuente: EPFL

 

 

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