INVESTIGACIÓN Y DISEÑO


De aceite de freidora de McDonald´s a resina de impresión 3D de alta gama

05/02/2020

CATEGORíA: Nuevos avances


Investigadores de la Universidad de Toronto han conseguido reciclar y transformar un residuo tan común como el aceite de una freidora en un consumible para la fabricación aditiva


Por primera vez, investigadores de la Universidad de Toronto han convertido el aceite de cocina residual, de las freidoras de un McDonald's local, en concreto, en una resina de impresión 3D biodegradable de alta resolución.

 

El uso de aceite de cocina residual para la impresión 3D tiene un potencial significativo. No solo es más barato de fabricar, sino que los plásticos fabricados con él se descomponen naturalmente a diferencia de las resinas de impresión 3D convencionales.

 

"Las razones por las que los plásticos son un problema son porque la naturaleza no ha evolucionado para manejar productos químicos fabricados por el hombre", afirma en la web universitaria Andre Simpson, profesor del departamento de ciencias físicas y ambientales de la Universidad de Toronto, quien ha desarrollado la resina en su laboratorio. "Debido a que estamos utilizando lo que es esencialmente un producto natural, en este caso las grasas del aceite de cocina, la naturaleza puede manejarlo mucho mejor".

 

Simpson se interesó por primera vez en la idea cuando obtuvo una impresora 3D hace unos tres años. Después de señalar que las moléculas utilizadas en las resinas comerciales eran similares a las grasas que se encuentran en los aceites de cocina, se preguntó si se podría crear una con aceites de cocina de desecho.

 

El mayor desafío fue encontrar aceite de cocina viejo de las freidoras de un restaurante para probar en el laboratorio. A pesar de haber contactado con varias cadenas de comida rápida, la única que respondió fue McDonald's. El aceite utilizado en la investigación fue de uno de los restaurantes de la localidad de Scarborough.

 

Fue entonces cuando Simpson y su equipo utilizaron un proceso químico directo de un solo paso en el laboratorio, utilizando aproximadamente un litro de aceite de cocina usado para producir 420 mililitros de resina. La resina se usó para imprimir una mariposa de plástico que mostraba características de hasta 100 micrómetros y era estructural y térmicamente estable, lo que significa que no se desmoronaría ni derretiría por encima de la temperatura ambiente.

 

 

El aceite de cocina, un residuo contaminante

El aceite de cocina usado es un problema ambiental global importante, ya que los desechos comerciales y domésticos causan serios problemas ambientales, incluidas las líneas de alcantarillado obstruidas causadas por la acumulación de grasas.

 

Si bien existen usos comerciales para el aceite residual de cocina, Simpson dice que faltan formas de reciclarlo en un producto de alto valor, como una resina de impresión 3D. Agrega que crear un producto de alto valor podría eliminar algunas de las barreras financieras con el reciclaje del aceite residual para cocinar, ya que muchos restaurantes tienen que pagar para deshacerse de él.

 

Las resinas convencionales de alta resolución pueden costar más de 525 dólares por litro porque se derivan de combustibles fósiles y requieren varios pasos para producirse. Todos menos uno de los químicos utilizados para fabricar la resina en el laboratorio de Simpson pueden reciclarse, lo que significa que podría fabricarse por tan solo 300 dólares por tonelada, que es más barato que la mayoría de los plásticos. También cura los sólidos a la luz solar, lo que abre la posibilidad de verterlos en forma líquida y formar la estructura en un sitio de trabajo.

 

Otra ventaja clave es la biodegradabilidad. Los investigadores descubrieron que enterrar un objeto impreso en 3D hecho con su resina en el suelo perdió un 20 por ciento de su peso en aproximadamente dos semanas. "Si lo entierras en el suelo, los microbios comenzarán a descomponerlo porque esencialmente es solo grasa", apunta Simpson. "Es algo que a los microbios les gusta comer y hacen un buen trabajo al descomponerlo".

 

Fuente: www.utoronto.ca

 

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