INVESTIGACIÓN Y DISEÑO


Crean productos innovadores a partir de botellas de agua de plástico usadas en Ruanda, Kenia y Nigeria

15/09/2021

CATEGORíA: Diseños MARCA: Universidad de Loughborough

El proceso hace que el reciclaje de residuos plásticos de botellas de agua sea una atractiva propuesta económica al convertirlo en filamento para impresión 3D


Recogedor de frutas personalizado. Crédito: Universidad de Loughborough

 

Es uno de los seis dispositivos innovadores creados por investigadores de la Universidad de Loughborough, en Inglaterra, como parte de un proyecto destinado a reducir el impacto de los residuos reciclables en países de ingresos medios bajos.

 

La iniciativa llamada Circular Plastics, se extenderá hasta diciembre de 2021 y tiene como objetivo apoyar a las empresas africanas locales, como la agricultura, la pesca y la construcción, mediante la transformación de botellas de plástico en productos útiles.

 

La gama actual de productos que se están desarrollando son:

 

  • Recogedor de frutas personalizado: que se va a cosechar y se usarán los materiales disponibles localmente (redes / bambú)
  • Empacadora de barco adaptable: utiliza una botella de agua desechada y un vacío creado por el movimiento de las olas para bombear agua
  • Enfriador de leche no eléctrico: un matraz de evaporación para reducir la temperatura del contenido hasta en 10 grados
  • Pelador de machete personalizado: se coloca sobre la hoja con un ángulo de pelado optimizado para productos locales como la yuca
  • Adaptador de dragado de arena: adaptado para cumplir con los cucharones disponibles localmente para el dragado de arena utilizada en la construcción de viviendas
  • Sistema de piscifactoría modular: personalizado según el tamaño requerido y los materiales disponibles localmente (redes / bambú)

 

Para crear las herramientas, las botellas de plástico se obtendrán de comunidades en Kenia, Ruanda y Nigeria y luego se procesarán en filamento de impresora 3D.

 

El proceso desde la obtención de botellas de plástico de desecho hasta la impresión 3D. Crédito: Universidad de Loughborough

 

 

Dependiendo de las necesidades de las personas y las empresas locales, el plástico recuperado se convierte en un producto o herramienta que beneficiaría específicamente a esa comunidad.

 

El Dr. Mark Evans, de la Escuela de Diseño de Loughborough, afirma que: “Los países de ingresos medianos bajos han sido excluidos en gran medida de los beneficios de los productos poliméricos innovadores que hacen las tareas más fáciles, limpias y seguras debido a los altos costos de fabricación. El proyecto ha cambiado esto de manera efectiva con el beneficio de cambio radical de utilizar materiales de desecho de origen local en su fabricación rentable. El proceso hace que el reciclaje de botellas de agua de plástico de desecho sea una propuesta económica atractiva al convertirlo en filamento para impresión 3D. Al integrar esto con métodos de diseño industrial que incluían el compromiso con las partes interesadas en Ruanda, Kenia y Nigeria, la capacidad de imprimir formas complejas en 3D sin la necesidad de herramientas permitió la fabricación de productos de nicho que normalmente no serían viables”.

 

 

Gráfico que ilustra el recolector de frutas de Plastics Project que se utiliza en Kenia. Crédito: Universidad de Loughrborough

 

 

El proyecto ha sido seleccionado como finalista en la categoría de Impacto social del International Design Excellence Award de la Industrial Designers Society of America, y los ganadores se anunciarán en su International Design Conference, en septiembre de 2021.

Financiado por el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC), el proyecto Circular Plastic es una colaboración entre las universidades de Loughborough, Aston y De Montfort, además de una ONG con sede en el Reino Unido y socios del proyecto en Kenia, Ruanda y Nigeria.

 

Fuente y fotos: www.lboro.ac.uk

 

 

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