INVESTIGACIÓN Y DISEÑO


Crean los primeros viveros estelares impresos en 3D

08/09/2021

CATEGORíA: Nuevos avances


Los investigadores ahora pueden tener guarderías estelares en sus manos gracias a la impresión 3D, que revela características que a menudo se ocultan en las representaciones y animaciones tradicionales.


Los astrónomos no pueden tocar las estrellas que estudian, pero la astrofísica Nia Imara, de la Universidad de California en Santa Cruz (EE.UU.) está usando modelos tridimensionales que caben en la palma de la mano para desentrañar las complejidades estructurales de los viveros estelares, las vastas nubes de gas y polvo donde ocurre la formación de estrellas.

 

Imara y sus colaboradores crearon los modelos utilizando datos de simulaciones de nubes en formación de estrellas y un sofisticado proceso de impresión 3D en el que las densidades y gradientes de las nubes turbulentas a escala fina están incrustados en una resina transparente.

 

Los modelos resultantes, los primeros viveros estelares impresos en 3D, son esferas muy pulidas del tamaño de una pelota de béisbol (8 centímetros de diámetro), en las que el material formador de estrellas aparece como grupos y filamentos arremolinados. "Queríamos un objeto interactivo que nos ayudara a visualizar esas estructuras donde se forman las estrellas para que podamos comprender mejor los procesos físicos", dijo Imara, profesora asistente de astronomía y astrofísica en UC Santa Cruz y primera autora de un artículo que describe este enfoque novedoso publicado el 25 de agosto en la revista Astrophysical Journal Letters.

 

Los resultados son visualmente impactantes y científicamente esclarecedores. “Solo estéticamente son realmente asombrosos de mirar, y luego comienzas a notar las estructuras complejas que son increíblemente difíciles de ver con las técnicas habituales para visualizar estas simulaciones”, afirma el coautor John Forbes, del Centro de Astrofísica Computacional del Instituto Flatiro. "Por ejemplo, las estructuras en forma de hoja o panqueque son difíciles de distinguir en rebanadas o proyecciones bidimensionales, porque una sección a través de una hoja parece un filamento".

 

Las nueve simulaciones en las que se basan los modelos se diseñaron para investigar los efectos de tres procesos físicos fundamentales que gobiernan la evolución de las nubes moleculares: turbulencia, gravedad y campos magnéticos. Al cambiar diferentes variables, como la fuerza de los campos magnéticos o la rapidez con que se mueve el gas, las simulaciones muestran cómo los diferentes entornos físicos afectan la morfología de las subestructuras relacionadas con la formación de estrellas.

 

Fuente y foto: www.news.ucsc.edu

 

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